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ANAXAGORE (500 - 428 av. J.-C.)
Issu d’une famille riche et puissante, Anaxagore vient au monde à Clazomènes (près d’Izmir en Turquie) et est probablement un des plus grands penseurs de l’Antiquité. Disciple d’Anaximène selon certains mais non contemporain, il se rendra à Athènes alors qu’il avait une quarantaine d’années. Il en fera la capitale de la science. Son enseignement philosophique ne manqua pas de faire des vagues car ses idées étaient très dérangeantes il y a 2500 ans ! Jugez donc : Anaxagore fut un des premiers à prétendre que les planètes et la lune étaient des corps solides semblables à la Terre. Trente ans durant il professera des thèses qui lui vaudront beaucoup d’ennuis ; il sera condamné à mort - mais ce n’est pas certain - car il prétendait que le soleil était une masse incandescente. Périclès se présenta comme son disciple et vint devant le tribunal plaider la cause de son maître. Périclès aurait obtenu son acquittement. C’est finalement un exil volontaire qu’entreprendra finalement Anaxagore. Il se retirera à Lampsaque où il mourut en 428 Av. JC. Sur sa tombe furent gravées - par les habitants du lieu - l’épitaphe suivante : « Ici repose Anaxagore, celui de tous les hommes qui sut pénétrer le plus profondément les secrets du monde céleste. »