ARISTARQUE DE SAMOS (310-230 av.J.-C.)
CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France) www.m51.asso.cc-pays-de-gex.fr
On sait apparemment assez peu de choses de la vie de cet astronome, sauf qu’il a été l’élève de Straton de Lampsaque. Voici un astronome et mathématicien que l’on ne confondra pas avec Aristarque de Samothrace, directeur de la bibliothèque d’Alexandrie et qui étudia l’œuvre d’Homère. Aristarque avança l’idée d’une Terre tournant sur elle-même et autour du Soleil : l’héliocentrisme s’opposant au géocentrisme d’Aristote, ce qui, déjà à cette époque, déplut grandement ! Cette conjecture fut soutenue bien auparavant par Pythagore. Hélas,, Hipparque, puis Ptolémée ne le suivirent pas et la théorie héliocentrique ne sera pas retenue pour cause d’hérésie jusqu'au 18ème siècle et causa bien des désagréments à Copernic et Galilée… Dans un ouvrage intitulé « sur les dimensions et les distances du Soleil et de la Lune », Aristarque est le premier à tenter d’évaluer les rapports des distances Terre/Soleil et Terre/Lune en introduisant les premières notions de calcul trigonométrique que Ptolémée affinera. Aristarque a probablement écrit d’autres ouvrages qui auraient disparu lors de la destruction de la bibliothèque d’Alexandrie.
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