CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France) www.m51.asso.cc-pays-de-gex.fr
Niels BOHR (1885 - 1962)
Né le 7 octobre 1885 à Copenhague, il n’est pas imprudent de prétendre que N. Bohr fut un des plus brillants représentants de l’atome et de la physique des particules du 20ème siècle. Son “principe de correspondance” publié en 1918 marque le début de la mécanique quantique. Poursuivant sur sa lancée, Bohr sera récompensé par le prix Nobel de physique en 1922. En 1927 Niels Bohr formule son fameux “principe de complémentarité” qui postule “qu’un objet quantique ne peut être à la fois décrit en termes d’ondes et de particules”. Bien que cette vision du problème n’ait jamais été complètement acceptée par les grands savants de son époque, Planck et Einstein en tête, elle n’a jamais été complètement réfutée !  La deuxième guerre mondiale ne facilita évidemment pas le travail du génial danois. Refusant catégoriquement de travailler avec les Allemands, il finira par s’enfuir d’abord en Suède puis aux USA en passant par l’Angleterre. Associé au développement de la bombe atomique, il s’en distanciera très nettement. De retour au Danemark après la guerre, Niels Bohr pris congé de l’Université de sa ville natale en 1955. Il s’engagera contre les armes atomique et écrira une lettre ouverte aux Nations Unies. En 1957, il recevra, entre autres récompenses, le Prix “Atomes pour la Paix". Avant son décès survenu en 1962, il participera encore à la mise en route d’une institution connue de tous dans la région : le CERN