Ludwig BOLTZMANN (1844 - 1906)
CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France) www.m51.asso.cc-pays-de-gex.fr
Né en 1844 à Vienne dans une famille bourgeoise, Ludwig Boltzmann, élève studieux et passionné, fera des études de physique et obtiendra un titre de docteur avec une thèse sur la «théorie cinétique des gaz». Il sera professeur à Munich, Leipzig et surtout à Graz, Ce savant, dont on ne parle pas très souvent, est pourtant reconnu pour avoir développé  le principe de la «mécanique statistique» puis a passé à son application  à l’entropie. L’entropie, en physique, en quelques mots, c’est une grandeur qui caractérise le désordre d’un système. Boltzmann s’est fait de nombreux ennemis et détracteurs  avec ses travaux qui seront - comme c’est le cas assez souvent - reconnus plus tard. A cause de ces attaques répétées, et peut-être à cause d’une santé psychique un peu fragile, Boltzmann sera victime de crises de dépression et fera une tentative de suicide à Leipzig puis une seconde à Duino, proche de Trieste, qui lui sera, cette fois, fatale. Il disparaît donc à 62 ans sans que ses théories soient reconnues. Il faudra attendre les travaux de Planck puis ceux d’Einstein pour qu’on en reconnaisse enfin la validité.