CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France) www.m51.asso.cc-pays-de-gex.fr
Jean Dominique CASSINI (1625 - 1712)
Astronome français d'origine italienne, il travailla d'abord à Modène et se rendit célèbre par des observations de très bonne qualité et des publications de valeur. En 1650 il fut nommé professeur d'astronomie à l'université de Bologne puis, en 1663, entra au service du pape. En 1669, il vint en France, appelé par Colbert pour organiser l'observatoire de Paris, alors en construction. Malgré plusieurs rappels du pape, il préféra rester en France et se fit naturaliser français en 1673. Il contribua à équiper l'Observatoire de moyens d'observation importants pour l'époque, grâce auxquels il effectua de nombreuses découvertes dont celles de quatre satellites de Saturne (Japet, 1671 ; Rhéa, 1672 ; Téthys et Dioné, 1684) et d'une division (qui porte à présent son nom) dans l'anneau entourant cette planète (1675). Il dessina une grande Carte de la Lune, achevée en 1679, qui resta sans rivale jusqu'à l'apparition de la photographie au XIXème siècle. 
Peinture réalisée d'après une gravure du XVIIème siècle, par DURANGEL, en 1879