Nicolas COPERNIC (1473 - 1543) Pendant le Moyen-Âge, personne ne mettait en doute que la Terre fût au centre de l'univers (conception géocentrique du monde) et donc que tout tournait autour de la Terre. L'image chrétienne de Dieu trônant au-dessus des corps célestes contribuait à maintenir une telle conception. Mais après des années d'études et de réflexion, Nicolas Copernic émit l'hypothèse du mouvement des planètes autour du Soleil. Elle fut publiée en 1543 dans un traité scientifique qui rendait également compte des phénomènes astronomiques connus de l'époque. Mais son hypothèse qui se valida par la suite niait la place privilégiée de la Terre dans l'univers et souleva de nombreuses critiques, notamment dans l'église. En rompant avec la conception géocentrique du monde, l'oeuvre de Copernic a marqué un tournant dans l'histoire de la pensée et du progrès scientifiques. 
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