CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France) www.m51.asso.cc-pays-de-gex.fr
Enrico FERMI (1901 - 1954)
Fils du chef inspecteur du ministère de la communication, le jeune Enrico suit sa scolarité au lycée. Très vite ses qualités en matière de mathématiques et physique sont remarquées. Il obtient une bourse à Pise pour poursuivre ses études. Il y obtiendra un doctorat. Il travaillera avec Max Born, à Göttingen puis avec Ehrenfest à Leyde avant de revenir en Italie. Dès 1927 il développe la théorie statistique quantique. Professeur à l’Université de Rome jusqu’en 1938, date à laquelle il émigrera aux Etats-Unis pour échapper au fascisme de Mussolini. Mais dès 1932 il se tourne plus particulièrement vers la physique nucléaire. Il enseignera à Columbia avec son Collègue Leo Szilard. Travaillant sur un sujet nouveau, les deux physiciens réussissent la première fission de l’atome en 1942. C’est l’avènement du premier réacteur nucléaire. Il travaillera ensuite au laboratoire national de Los Alamos jusqu’à la fin de la guerre sur le projet Manhattan. Il sera naturalisé citoyen américain suite « aux services rendus » aux USA. Une récompense "Enrico Fermi" est décernée depuis 1954 chaque fois que des avancées exceptionnelles ont lieu dans le domaine de l’énergie. Enrico Fermi décède le 28 novembre 1954 à la suite d’une tumeur à l'estomac.