Quand vous vous appelez Martin, vous n’avez guère de possibilités de changer l’othographe de votre nom ! Hevelius est aussi connu comme étant Heweliusz, Hewelke, Hevel et d’autres variantes encore ! Né dans une famille de riches brasseurs de Dantzig, en Prusse orientale (actuellement en Pologne, nommée Gdańsk). Brasseur lui aussi et conseiller municipal dans sa ville natale, Hevelius s’intéressa toujours à l’astronomie. Il est d’ailleurs appelé le « fondateur de la topographie lunaire » qu’il cartographia durant 4 ans. L’ouvrage qui consacre ces travaux se nomme « Selenographia » et parut en 1647. Mais Hevelius fut aussi un observateur avisé du Soleil et de ses taches. Le roi de Pologne Jean II visita l’observatoire qu’Hevelius construisit à Dantzig avec un équipement remarquable pour l’époque. Il y avait notamment une lunette d’une longueur focale de...45 mètres, dit-on. Hevelius est aussi le découvreur de 4 comètes et a suggéré que ces derniers objets avaient des trajectoires paraboliques autour du Soleil. Il a encore établi un catalogue de 1500 étoiles tout en étant le créateur d’instruments originaux pour mesurer la position des astres. En 1679, son observatoire brûla et tout fut pratiquement hors d’usage, ce qui affecta naturellement l’astronome qui ne s’en remit probablement jamais complètement. On dira enfin que cet astronome entretint un courrier énorme avec de nombreux correspondants et fit paraître plusieurs autres ouvrages. Il disparut en 1687 après une vie à la fois de « politicien » et d’astronome.
Johannes HEVELIUS (1611 - 1687)
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