Grâce au télescope de 2,50 m. de diamètre installé deux ans plus tôt à l'observatoire du Mont-Palomar, Edwin Hubble mit en place en 1926 un système de classification des galaxies. Ce classement est toujours d'actualité, même s'il a été quelque peu modifié. L'astronome démontra que les nébuleuses spirales s'éloignent de notre galaxie (La Voie Lactée) à une vitesse proportionnelle à leur distance. Cette loi portant son nom donne une mesure de distance et une échelle de temps dans le cadre de l'expansion de l'univers. Et pour rendre hommage à ses travaux un télescope spatial lancé en 1989 par la NASA porte son nom. 
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Edwin HUBBLE (1889 - 1953)