James Clerk MAXWELL (1831 - 1879)
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En fait le père de James Maxwell s'appelait John Clerk. Le nom de Maxwell a été ajouté à la suite de l’héritage d’un bien immobilier. Il semble que le jeune James ait montré très tôt une curiosité sans limite ! On dit que ses phrases préférées étaient «à quoi ça sert?» et «comment ça marche ?».Sa mère ayant assuré son éducation primaire, le jeune James aura un précepteur puis fréquentera les bancs de l’académie d’Edimbourg où il ne se sent guère à l’aise. A 14 ans déjà il écrit un article sur le traçage mécanique des courbes mathématiques avec un bout de ficelle ! Après l’académie d’Edimbourg, ce sera l’Université de cette même ville, puis il enchaînera des études à Cambridge, à Aberdeen et enfin au King’s College de Londres. Les travaux de Maxwell ont concerné l’analyse des couleurs, la théorie cinétique des gaz puis enfin et surtout l’électromagnétisme. On peut affirmer que «sa plus grande contribution est le développement et la formulation mathématiques» des travaux d’Ampère et Faraday. Connues sous le nom d’équations de Maxwell elles décrivent «le comportement et les relations du champ magnétique ainsi que son interaction avec la matière.»        (source : Wikipedia/Maxwell)