Pierre MECHAIN (1744 - 1804)
CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France)
Cet astronome français est né à Laon (Aisne) d’un père architecte. Décidé à suivre les traces de son père, il commença des études, étudia les maths et la physique mais dut les interrompre suite à des problèmes financiers. Peu après il rencontra Lalande qui finit par lui trouver un poste temporaire au sein de la Marine royale. Ce fut ensuite la rencontre avec Charles Messier - dont le catalogue - tout en M ! - est bien connu des astronomes. Avant cela il avait relu le traité d’astronomie de Lalande que celui-là lui avait confié. Outre la découverte d’une dizaine de comètes et de près de trente objets du ciel profond que Messier répertoriera dans son catalogue, Méchain est surtout connu pour avoir participé très activement - avec Delambre - au calcul du mètre, soit un dix millionième du quart du méridien terrestre. Delambre s’occupa du trajet entre Dunkerque et Rodez et Méchain entre Rodez et Barcelone.  Les travaux durèrent sept ans et Méchain s’assombrit croyant avoir commis des erreurs de calculs, ce qui ne semblait pas être le cas. Après diverses péripéties. Il repartira en mission au prétexte de prolonger les mesures jusqu'aux Baléares  ! Il sera ensuite élu à l’Académie des sciences puis directeur de l’Observatoire de Paris. . Nous sommes en 1803. Il contracte la fièvre jaune et décède en 1804, en Espagne. Il a 60 ans.           
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