Charles MESSIER (1730 - 1817) Curieusement, Charles Messier - astronome français - est connu pour ses catalogues d'objets qui le gênaient dans la recherche de comètes ! Passionné par ces dernières - il en découvrit une quinzaine - Messier répertoria un certain nombre d'objets flous (les nébuleuses) qui n'étaient ni des comètes ni des planètes. Ainsi donc le premier catalogue Messier comportait 45 objets (1744) ; il fut complété et on dénombrait 103 objets en 1784. Les objets ainsi catalogués portent une lettre - M - suivie d'un numéro. Finalement le plus paradoxal dans la vie de Messier est qu'il devint célèbre non à cause des comètes qu'il "traquait", mais à cause des objets qu'il s'ingénia à éviter pour trouver de nouvelles comètes ! 
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