C’est peut-être par la biographie de ce personnage que cette rubrique aurait dû commencer ! En effet l’astronomie est indissociable du nom de Ptolémée. Pendant près de 1300 ans - jusqu'à ce que les Copernic et autre Galilée remettent en cause - non sans mal - la théorie géocentrique du système solaire ! Ptolémée ne s’est plus contenté des croyances de ses contemporains. Il est l’auteur d’un traité magistral connu sous le nom de « Almageste » dans lequel il met, en quelque sorte, de l’ordre dans les connaissances astronomiques de son temps. Bien que son modèle soit erroné et ne corresponde pas à la réalité scientifique, il durera 13 siècles. Ce savant établira un catalogue d’étoiles et un autre de 48 constellations connues à l’époque. Mais Ptolémée est aussi un géographe averti qui a réuni  toutes les informations dont il disposait à son époque. Ce Grec ayant vécu à Alexandrie est assurément  un personnage « incontournable » dans l’histoire de l’astronomie. Illustre, certes. Inconnu, sans doute...
Claude PTOLEMEE (90 - 168)
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