Carl SAGAN (1934 - 1996)
CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France) www.m51.asso.cc-pays-de-gex.fr
Probablement plus connu que de nombreux autres astronomes et autres astrophysiciens du 20ème siècle, Carl Sagan n’a jamais été lauréat d’un prix Nobel. Peut-être aurait-il mérité celui de la vulgarisation scientifique s’il avait existé ! Il semble que sa curiosité scientifique ne lui vienne pas de ses parents qui ne l’aurait jamais encouragé véritablement dans cette voie. Carl Sagan était une sorte de génie qui - pourrait-on dire - s’est fait tout seul. Il s’intéressa à tout et obtint de nombreux diplômes, notamment à l’Université de Chicago. Sa carrière a véritablement commencé dans le Massachussetts puis ensuite à Harvard et à l’université Cornell dans l’Etat de New York où il fut professeur à plein temps. Il se fit  remarquer par ses prévisions sur la température régnant à la surface de Vénus ainsi que les variations de couleurs à la surface de Mars. Très intéressé par la possible vie extraterrestre, Sagan est à l’origine de messages envoyés dans le cosmos à l’adresse d’hypothétiques intelligences. Mais la popularité de Carl Sagan vient probablement du fait de sa participation à Cosmos, une série télévisée très bien vulgarisée et qui connut un grand succès. C’est à lui aussi qu’on doit la création de SETI (Search for Extra-Terrestrial Intelligence). Mais son côté «grand public» n'a pas forcément été du goût de tous ses confrères et il n'a par conséquent pas eu que des amis ! Mais il s'est fait une très bonne renommée comme vulgarisateur exceptionnel. Il décède en 1996 des suites d’une maladie du sang dont il souffrait depuis longtemps. Il n’avait que 62 ans. Carl Sagan : peut-être pas très illustre, mais pas inconnu non plus comme le suggère le titre de notre rubrique