Karl SCHWARZSCHILD (1873 - 1916)
CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France) www.m51.asso.cc-pays-de-gex.fr
Bien connu et reconnu dans les milieux scientifiques pour la pertinence de ses travaux, Karl Schwarzschild l’est sans doute moins dans le public, ne serait-ce qu’à cause de son nom quasiment imprononçable pour un francophone peu aguerri à la prononciation germanique...Qu’à cela ne tienne. Après des études à Strasbourg, puis à Munich. En 1901 il professa  au célèbre institut de Göttingen avant de rejoindre l’observatoire de Postdam en 1909. Parmi les nombreux travaux qu’il réalisa et qui contribuèrent largement à la compréhension de ceux d’Einstein sur la relativité, il faut citer la solution trouvée aux équations gravitationnelles d’Einstein en 1916. Mais cet homme au large savoir est surtout connu pour avoir associé son nom aux trous noirs : il s’agit du « rayon de Schwarzschild ». C’est l’impossibilité pour la lumière et la matière d’échapper à la force gravitationnelle au delà d’un certain rayon, car pour y parvenir la vitesse de libération devrait être supérieure à la vitesse de la lumière ! Peu connu du public, le nom de Schwarzschild a été donné a un astéroïde ainsi qu’à un cratère lunaire. Schwarzschild est décédé à Potsdam à 42 ans suite à une maladie contractée pendant la première guerre mondiale sur le front russe. Un esprit brillant a rejoint le cosmos.