Nikola TESLA (1856 - 1943)
CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France) www.m51.asso.cc-pays-de-gex.fr
Voilà un personnage qui colle parfaitement au titre de la rubrique : illustre et pourtant inconnu. Sauf peut-être à le confondre avec la voiture électrique qui porte son nom ! Cet homme, né en Croatie, d’origine serbe et naturalisé américain n’a pas déposé moins de 300 brevets. Certaines de ses inventions ont été attribuées à tort à Edison qui a fini par être jaloux tant Tesla était brillant ! Le savant était en outre plutôt du genre humaniste ; un de ses grands désirs était de pouvoir fournir gratuitement de l’énergie à tous les citoyens de la Terre. S’il ne fallait retenir qu’une invention de Tesla, sans doute conviendrait-il de mentionner le courant alternatif qui finira par triompher partout au grand désespoir d’Edison, grand prêtre du courant continu. Nikola Tesla a également proposé les bases de ce qui deviendra le radar tout comme il a présenté un biplan a atterrissage et décollage verticaux. Passablement malmené par ses adversaires et ayant probablement englouti toutes ses économies, Tesla finira sa vie dans une chambre d’hôtel à New-York. Qui sait encore, sauf les électriciens, qu’un «tesla» est l’unité officielle de l’induction magnétique ?