CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France) www.m51.asso.cc-pays-de-gex.fr
C'est à cet Américain, né dans l'Illinois, que l'on doit la découverte de la planète Pluton, la plus éloignée de son étoile dans notre système solaire. Dès son enfance, le jeune Tombaugh construisit un télescope pour observer les planètes. Ses observations étaient accompagnées de dessins qu'il envoyait à l'observatoire de Lowell. Le directeur de celui-ci dut être impressionné par les croquis car il lui proposa un poste d'observateur. Il lui fit part aussi de son projet de poursuivre la recherche d'une nouvelle planète dans le système solaire. Clyde Tombaugh, comparant deux clichés photographiques, vit qu'au voisinage d'Uranus un objet de faible intensité était en mouvement. Après vérification, grâce à une troisième plaque photographique, il fut prouvé qu'il avait trouvé ce qu'il cherchait.  Depuis 2006, la planète Pluton a été déclassée en planète naine, ce qui n'a pas manqué de déplaire fortement à la population de sa ville natale, comme si la découverte de Tombaugh avait soudainement moins d'importance... 
Crédit photographique : R. Sterling Trantham
Clyde TOMBAUGH (1906 - 1998)