CLUB ASTRONOMIQUE M51 - DIVONNE-LES-BAINS PAYS DE GEX (France) www.m51.asso.cc-pays-de-gex.fr
Fritz ZWICKY (1898 - 1974)
Cet astronome suisse, est né à Varna en Bulgarie. Il passe son enfance en Suisse, à Mollis, dans le canton de Glaris et entreprend des études au « Poly » de Zurich où il obtient un doctorat en physique en 1922. Dès 1925 il se rendra au Etats-Unis et intégrera le « Caltech » (Californian Institute of Technology). Il y sera nommé professeur et y restera jusqu'en 1968. Il semble que cet homme soit connu à la fois pour ses travaux très pertinents sur les novae et les supernovae, les étoiles à neutrons, puis sa prédiction des trous noirs...mais aussi pour son caractère pour le moins difficile. Il traitait de « bâtards sphériques » ses collègues du Mont Wilson et on rapporte aussi qu’il était très dur avec ses étudiants. Il exprimait des idées parfois complètement farfelues et loufoques. Il proposa même de...déplacer le système solaire en bombardant le Soleil avec des particules...C’est aussi lui qui a pensé à l’existence d’une « matière sombre », mais il ne réussira pas à convaincre le monde scientifique d’alors. Oubliée pendant 40 ans, l’idée refera surface sans être qualifiée de farfelue. On lui doit aussi un catalogue de galaxies compactes qui ont conduit à la découverte de « surdensités » dans la distribution des galaxies montrant ainsi l’existence d’une organisation des amas en superamas.